Afe / Ásife

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https://hdl.handle.net/11730/guatc/51

Afe es el nombre de una playa del sur de Lanzarote, municipio de Yaiza, que a su vez nomina a unos pozos existentes en la misma playa (Trapero y Santana 2001: 257 y 260, y GAC 268 D5). El nombre principal y más generalizado es el de Afe, pero también hemos oído llamar a la playa de Ásife y de las Coloradas, pues en efecto toda esta parte de la costa se conoce con el genérico nombre de Las Coloradas, que en los últimos tiempos ha sido profundamente modificada por la construcción de urbanizaciones turísticas.

Afe es una voz desconocida en las fuentes lexicográficas prehispánicas, antiguas y modernas, por eso no aparece tampoco en Wölfel. Sin embargo, el componente afe es muy recurrente en la toponimia canaria de origen guanche: lo encontramos repartido por todo el Archipiélago en términos como Chijafe en Tenerife, Idafe y Tijarafe en La Palma, Tirafe en Fuerteventura y Nidafe / Nisdafe y Mencáfete en El Hierro. Aparte estos, Bethencourt Alfonso recoge otros ya desaparecidos en sus relaciones toponímicas de las distintas islas: Chijarafe, Jafe, Teherafe y Tinafe en Tenerife; Chamastitafe, Chirafe y Timotistafe en Fuerteventura; Tifirafe (hoy Tifirabe) en El Hierro y Macintafe en Lanzarote.

La raíz etimológica F de este término podría relacionarse con la preposición f- del bereber, con el significado 'sobre, encima de', que por extensión semántica toma en la toponimia el significado de 'parte alta de una elevación', como por ejemplo afa n udrar 'parte alta de la montaña'. Pero puede tener también el significado de lugar de abrigo o de refugio para protegerse contra el enemigo o contra la propia naturaleza (el viento, la lluvia, la nieve, el frío, etc.). Esta segunda acepción coincide bastante bien con las características geográficas de la Playa de Afe de Lanzarote, en la zona de Las Coloradas, una playa que hasta hace poco era inaccesible directamente y a la que había que llegar por accesos indirectos; reconocida popularmente como una playa "muy abrigada".

A pesar de lo dicho, es posible que el nombre actual de Afe sea el resultado por apócope de un primitivo Ásife, escrito por Antonio Riviere en el siglo XVIII como Asifee y descrito el lugar como muy apto para desembarcar: "Y de allí a un valle que llaman Asifee que haze playa avrá otro quarto de legua y tiene pozos de agua cercanos del mar que son para uso de los ganados" (1997: 192).

Esta playa de Afe es conocida popularmente también como Playa de la Cruz y a ella está vinculada una leyenda que fue recogida por Bethencourt Alfonso en su libro sobre Costumbres populares canarias. Cuenta que "En la Playa de la Cruz, cerca del Castillo de las Coloradas, se ve por las noches un hacho encendido que el público atribuye a que está penando el alma de un marinero que se apoderó de los brazos de una cruz que había en aquel lugar para que le sirviera de combustible" (1985: 280). Quienes conozcan este tipo de leyendas, la relacionarán de inmediato con la paralela pero más famosa de "la luz de Mafasca" en Fuerteventura. Y quienes hayan leído la novela Mararía del canario Rafael Arozarena recordarán que este lugar es uno de los escenarios principales de la novela y en el que ocurre uno de sus episodios protagonistas.

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ISLA   LANZAROTE


MUNICIPIO    Yaiza


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