Tunte

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https://hdl.handle.net/11730/guatc/3545

Tunte siguen llamando los naturales del lugar al núcleo principal y central del pueblo de San Bartolomé de Tirajana, en la isla de Gran Canaria. Y hay además una Hoya Tunte convertida en un barrio autónomo situado en una profunda hondonada al este de San Bartolomé. Y hay también un Barranco de Tunte que corre por la Degollada de la Cruz Grande, que es el puerto de montaña que une las dos vertientes del noroeste y del sureste de la isla (La toponimia de Gran Canaria 1997: II, 323). Y así mismo el nombre de Tunte se le daba antiguamente a la que hoy es Montaña de Rosiana o Montaña de los Huesos, y que debió ser el lugar en que se ubicó el poblamiento mayor de los canarios prehispánicos de aquella zona, convertido hoy en un importante yacimiento arqueológico, como después diremos.

Y es también muy posible que el nombre de Tunte esté integrado en el topónimo Agualatunte, que nombra un pequeño caserío situado al norte de San Bartolomé y un barranco que corre por ese lugar (ibíd.: 58, y GAC 189 H1). El nombre de Agualatunte se ha transformado en la tradición oral en variantes como Aguaslatunte y Agualatente, guiadas por una etimología popular que quiere hacer transparente y motivado (las palabras del español agua y latente) un término que para nuestra lengua actual es totalmente opaco porque es de origen guanche.

Ya advertimos en la entrada Tirajana que no deben confundirse Tirajana y Tunte; la distinción que en la actualidad se hace entre los dos términos se corresponde exactamente con las que se hacía en los documentos antiguos contemporáneos y posteriores a la conquista: Tirajana era y es una comarca, y Tunte era el poblado central de esa comarca. En un título de repartimiento fechado en 1544 se habla de "las yglesias de Tirahana en San Bartolomé de Tunte" (Ronquillo y Aznar 1998: 156). Tunte fue el núcleo aborigen sobre el que se levantó el pueblo hispánico de San Bartolomé de Tunte, hoy oficialmente San Bartolomé de Tirajana. Pero es lo normal que los vecinos de la comarca sigan llamando simplemente Tunte (y no San Bartolomé) al núcleo cabecera del municipio más grande la isla. También Madoz se hace eco en su Diccionario geográfico (1986: 219) de esta doble denominación: San Bartolomé de Tirajana es conocido también por el nombre de Tunte -dice-. Esta doble denominación de un lugar con un nombre guanche y otro español, aunque no exactamente coincidentes, se repite en otros lugares del Archipiélago: un caso del todo paralelo ocurre en la isla de El Hierro con El Pinar, nombre del pueblo entero, y Taibique el antiguo nombre hoy reducido a una parte del pueblo, justamente también la originaria y la que está alrededor de la parroquia.

Dos textos del siglo XVIII precisan el lugar exacto al que correspondía Tunte. "Donde es la parroquia" de Tirajana, dice Antonio Riviere (1997: 140), que contaba en 1740 con 58 vecinos, según los datos recabados por este geógrafo. Y Viera y Clavijo precisa aún más: "Cerca de la parroquia, que es buena, hay arruadas muchas casitas terreras y cuevas habitables, este sitio se llama Tunte" (1982: II, 394).

La arqueología moderna ha identificado el poblado troglodita de Tunte "en la montaña de Tunte o de los Huesos, entre los barrancos de Agualatente y el de la Culata", siendo seguramente el conjunto de cuevas más grande de la isla. Así lo describe la Guía del Patrimonio Arqueológico de Gran Canaria (2005: 77-79). Y sigue: "Se trata de un poblado grande, toda una aldea abierta en el interior de la piedra, que cuenta con más de un centenar de estas cuevas-habitaciones, comunicadas entre sí por andenes, pasadizos y escalones labrados en la roca, y situadas en tres niveles. Las cuevas de los niveles inferiores fueron utilizadas como vivienda mientras que las más altas e inaccesibles estaban destinadas a graneros y depósitos funerarios, y de ahí el topónimo Montaña los Huesos". Es curiosa la observación que anotó Verneau de su visita a este yacimiento a finales del siglo XIX: "toda una montaña llena de un número grande de cuevas que de lejos parecía un inmenso nido de avispas" (1981: 188). Debe decirse que multitud de materiales arqueológicos procedentes de estas cuevas (idolillos, huesos humanos, materiales cerámicos, restos de madera, etc.) están expuestos en el Museo Arqueológico de Santa Lucía de Tirajana creado a iniciativa particular de una familia del lugar.

No aparece Tunte en la relación de los 35 lugares poblados de la isla que hace Andrés Bernáldez, pero es indudable que Tunte fue poblado indígena, según consta en documentos inmediatos tras la conquista y según ha demostrado la arqueología (Onrubia 2003: 223). Lo encontramos en el Registro del Sello del Archivo de Simancas, en un documento de abril de 1503 relativo a un conflicto de tierras y de aguas de Tirajana, Tunte y Taytia [Taidía] (Aznar Vallejo 1981: doc. 570). Es término reiterado en el libro de Repartimientos de Gran Canaria en documentos de mitad del siglo XVI con la indicación de ser "lugarejo", denominación que indica claramente poblamiento; por ejemplo: "Alonso Nuñez veçino desta ysla en Tunte beso las manos de vuestras señorias y les subplico me agan merçed de darme una casa de tiempo de canarios que esta en Tunte en medio del lugarejo" (Ronquillo y Aznar 1998: 146). Y aparece citado en la Historia de Abreu Galindo (1877: 176), aunque con la segura errata de Trinte, como "término de Gáldar" en que había nacido un noble, valiente, esforzado y gran luchador llamado Guanhaben.

Salvo esta forma errada de Abreu y la que consigna Bethencourt Alfonso (1991: 395) en su relación de topónimos guanches de Gran Canaria como Tunde "heredamiento en Tirajana", el nombre de Tunte se reproduce bien en todos los textos antiguos, de los que Wölfel da cuenta en sus Monumenta (1996: 868-869), pero para el que no halla explicación "por una sucesión de sonidos tan carentes de matices"; solo nombra como paralelos en la toponimia canaria un Tinte "cortijo de Lanzarote" a partir de una cita efectiva de Viera y Clavijo (1982: I, 744) y un Tunte "cuevas que están en el barranco de Abona" procedente de una data de Tenerife de 1511 (Serra 1948: doc. 788), ambos desaparecidos y totalmente desconocidos hoy.

Nuestro colaborador Abrahan Loutf encuentra para Tunte un cierto paralelismo con la forma del chelja Tanant que es el nombre de una localidad montañosa a 912 m. de altitud entre Entifa y ayt Mahjen; a su vez, Tinitin podría ser la forma plural de Tunt, nombre de un adoratorio en Ghegaya.

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ISLA   GRAN CANARIA


MUNICIPIO    San Bartolomé de Tirajana


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